La investigación conjunta de The Guardian encuentra que ambas partes envían aviones de carga militares a la región, en flagrante violación del acuerdo para poner fin al conflicto.

Turquía y los Emiratos Árabes Unidos están cometiendo violaciones regulares y cada vez más flagrantes del embargo de armas de la ONU a Libia, lo que alimenta una guerra de poder que está evadiendo soluciones políticas, según ha descubierto una investigación conjunta de The Guardian.

Los datos de vuelo y las imágenes de satélite muestran que ambas naciones utilizan aviones de carga militares a gran escala para canalizar mercancías y cazas a las fuerzas o representantes dentro de Libia, violando habitualmente el embargo de armas de la ONU de 2011 a pesar de las promesas políticas de abstenerse.

En el conflicto de nueve años, Turquía ha respaldado al gobierno internacionalmente reconocido en Trípoli con tropas y armas, mientras que los Emiratos Árabes Unidos han reforzado las fuerzas opuestas en el este de Libia lideradas por el general Khalifa Haftar.

«El embargo de armas sigue siendo totalmente ineficaz», dijo un diplomático con conocimiento de un próximo informe anual del panel de expertos de la ONU sobre Libia, que se espera que se centre en las violaciones. “En el caso de los Estados miembros que apoyan directamente el conflicto, las violaciones son extensas, flagrantes y con total desprecio por las sanciones”, agregó el diplomático.

Turquía y los Emiratos Árabes Unidos asistieron a una cumbre emblemática en Berlín en enero pasado que tenía la intención de detener la interferencia extranjera a través de los flujos de armas, tropas y dinero hacia Libia.

 

 

Líderes de 11 países asistieron a las conversaciones supervisadas por el secretario general de la ONU, António Guterres, y la canciller de Alemania, Angela Merkel, con el objetivo de detener los enfrentamientos entre el Gobierno de Acuerdo Nacional con sede en Trípoli y las fuerzas del general Haftar, que controla gran parte del este de Libia.

Considerada como un hito, a la cumbre asistieron Francia, Rusia, Egipto, Estados Unidos y el Reino Unido, así como Turquía y los Emiratos Árabes Unidos. Su principal resultado fue una propuesta para sancionar a los países que violaran el embargo de armas.

Pero incluso mientras se llevaba a cabo la conferencia, ambas partes estaban intensificando sus esfuerzos. Como resultado, los observadores dicen que el embargo de armas de la ONU casi ha desaparecido.

Estos hallazgos son parte de una investigación conjunta que rastrea las armas del Reino Unido en todo el mundo, una colaboración entre The Guardian, Bellingcat y la organización sin fines de lucro Lighthouse Reports. Lighthouse proporcionó más información sobre el uso de aviones de carga militares por parte de Turquía, obtenida en cooperación con los medios de comunicación alemanes Stern y ARD, y el periódico español El Diario.

Los Emiratos Árabes Unidos están utilizando parte de su flota de C-17 Globemaster III, un «enorme avión de transporte militar de larga distancia», según el fabricante Boeing. Boeing y el Ministerio de Defensa de los EAU no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los datos del radar de vuelo y las imágenes satelitales muestran que estos aviones vuelan regularmente desde Qusahwira, un aeropuerto del desierto en los Emiratos Árabes Unidos, a dos bases aéreas militares remotas, Sidi Barrani, en la región del desierto occidental de Egipto que limita con el este de Libia, y Gianaclis, cerca de Alejandría. Los aviones viajan desde una base aérea militar a instituciones militares, piloteados por el ejército de los EAU, eliminando cualquier posibilidad de que su misión sea civil.

Las imágenes satelitales muestran una rápida acumulación de capacidad de carga en la base aérea de Sidi Barrani a partir de fines de 2019.Las bases aéreas militares en la frontera de Egipto con Libia son clave para los esfuerzos de los EAU para apoyar al Ejército Nacional Libio de Haftar.

«Lo que llevan encima se transporta por carretera o se recoge en aviones que vuelan hacia Haftar», dijo el diplomático. “El panel [de la ONU] ha escrito que se trata de suministro indirecto de armas y material relacionado, lo cual es una violación de la resolución”, dijeron, refiriéndose al embargo de armas. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Egipto no respondió a una solicitud de comentarios sobre el uso de sus bases aéreas.

Los C-17 se convirtieron en una parte esencial del puente aéreo entre los Emiratos Árabes Unidos y Egipto después de la represión de los vuelos chárter de los aviones Ilyushin II-76 de fabricación rusa que operan bajo el nombre de Sigma Airlines en 2019, luego reemplazados por Azee y Jenis Air. Las tres aerolíneas estaban registradas en Kazajstán hasta la primavera de este año, cuando las autoridades kazajas las investigaron por no proporcionar documentación que demostrara que estaban cumpliendo con el embargo de armas. En septiembre, Kazajstán despojó de las tres licencias.

Sigma fue sancionado por la UE. Algunos observadores se quejaron de que era poco probable que la sanción únicamente del nombre de la empresa detuviera los vuelos en el futuro. «Sigma se despojará de la aeronave; las sanciones deben ser contra las personas que controlan la aeronave», dijo el diplomático.

Turquía también ha utilizado aviones de carga militares Airbus A400M para abastecer a sus fuerzas en tierra en el oeste de Libia, en apoyo del Gobierno de Acuerdo Nacional con sede en Trípoli.

Los datos del radar de vuelo y las imágenes satelitales de los aviones muestran vuelos regulares entre los aeropuertos turcos en Estambul, Gaziantep y Kayseri a Misrata durante junio, julio y agosto de 2020. Imágenes de video publicadas en las redes sociales de hombres que se cree que son combatientes sirios charlando y haciendo fila para abordar un avión en Gaziantep sugiere que algunos de estos vuelos transportaban mercenarios.

“La fuerza aérea turca utilizó una nueva ruta para evitar ciertas regiones de información de vuelo”, explicó el diplomático. «Todos los vuelos son vuelos chárter especiales o no programados que intentan disfrazar sus rutas apagando sus transpondedores».

Turquía está ampliando la pista de aterrizaje de la base aérea de Al-Watiya en Libia, lo que facilita el aterrizaje de aviones grandes.

Una fuente de alto nivel del Ministerio de Defensa de Turquía le dijo a The Guardian que las actividades del país en Libia se centraron en la limpieza de explosivos dejados por las fuerzas de Haftar, proporcionar asistencia humanitaria y administrar hospitales.

«Todas las actividades de Turquía relacionadas con Libia están dentro de este marco y de acuerdo con el derecho internacional», dijeron. “No hay violación de ninguna decisión, sanción o derecho internacional. Nuestros vuelos militares son únicamente para transportar materiales esenciales que nuestro personal necesita para cumplir con su misión en Libia, entre otros para la remoción de minas y suministros médicos y técnicos para el hospital administrado por Turquía ”.

Una fuerza marítima de la UE redirigió recientemente un petrolero que transportaba una gran cantidad de combustible para aviones desde los Emiratos Árabes Unidos con destino a Bengasi en Libia, «probablemente» destinado a fines militares. Esta semana, la UE congeló los activos de una empresa turca, Avrasya Shipping, por acusaciones de violaciones del embargo.

“El embargo de armas en Libia murió hace muchos años”, dijo Claudia Gazzini, analista senior sobre Libia de International Crisis Group. «Lo que cambió este año fue que las violaciones del embargo salieron a la luz».

Gazzini dijo que ambas partes han aumentado el flujo de armas hacia el conflicto, creando un punto muerto que ha llevado a una tregua en la lucha. “La pregunta es cómo se transforma esa tregua en una oportunidad para la reconciliación”, dijo.

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